Ba loại tuổi ở con người

Ba loại tuổi ở con ngườiNhững lý thuyết mới về viêm khớp lưu ý hormon, di truyền học, suy giảm sự miễn dịch, chế độ ăn uống và những nhân tố khác; cuối cùng thì chưa biết rõ một lý do nào cả.
Tuy nhiên, những nhân tố xúc cảm đã được kết hợp mạnh mẽ với một loại viêm khớp quan trọng khác là viêm khớp dạng thấp. Rối loạn này dường như hay xảy ra với những phụ nữ thiên về kiềm chế xúc cảm, chấp nhận sự thụ động và trầm cảm như một cách ứng phó với stress thay vì tức giận hoặc đương đầu với những vấn đề tình cảm nghiêm trọng. Bệnh này có thể nặng hơn nếu có stress, và cũng có thể biến mất với những lý do không giải thích được, có thể do tuân thủ một hướng thay đổi sâu xa.
Ba loại tuổi ở con người
Sự phức tạp của các lực tác động bên trong một cơ thể đang già đi sẽ rõ ràng hơn khi bạn đặt một câu hỏi có vẻ bình thường: Bạn bao nhiêu tuổi?
Trước khi bạn vội vã trả lời thì hãy nhớ có ba cách phân biệt khác nhau để đo lường số tuổi của một người:
Tuổi thời gian – tuổi của bạn tính theo lịch.
Tuổi sinh học – tuổi của cơ thể bạn xét theo những dấu hiệu sống tới hạn các quá trình tế bào.
Tuổi tâm lý – tuổi của bạn theo cảm nhận của bạn.
Chỉ có tuổi đầu tiên trong ba loại tuổi này là cố định, song tuổi thời gian cũng là tuổi không đáng tin cậy nhất trong ba loại tuổi này. Một người 50 tuổi có thể có sức khỏe gần như khi người ấy mới 25 tuổi, trong khi một người khác thì trông cơ thể chẳng khác gì của một người già 60 tuổi hoặc thậm chí 70 tuổi. để biết thực sự bạn bao nhiêu tuổi thì tuổi sinh học có một vai trò. Tuổi đó cho ta biết thời gian đã tác động lên các cơ quan và mô của bạn ra sao so với những người khác cùng tuổi thời gian với bạn.
Tuy nhiên, thời gian không tác động lên cơ thể bạn một cách đồng đều. Thực ra mỗi tế bào, mô và cơ quan lão hóa theo thời gian biểu của chính nó, khiến cho tuổi sinh học phức tạp hơn nhiều so với tuổi thời gian. Một vận động viên chạy Marathon trung niên có thể có các cơ chân, tim, và phổi của người bằng phần nửa tuổi của họ, nhưng đầu gối của vận động viên này và cả thận nữa có thể lão hóa nhanh do phải cố gắng quá sức, còn thị lực và thính lực có thể yếu dần đi theo tuyến đặc ứng của chính mình. Bạn trở thành duy nhất cùng năm tháng trôi qua.

Bệnh viêm khớp

Bệnh viêm khớpKhông giống như những cỗ máy, hỏng là do làm việc quá nhiều, cơ thể con người có thể càng sử dụng nhiều lại càng tốt. Một cơ hai đầu được rèn luyện tốt sẽ không bị hư hại; đúng hơn, nó trở nên khỏe hơn. Xương chân đạt tới khối lượng cân xứng với trọng lượng tác động lên chúng. Đó là lý do tại sao bệnh loãng xương hầu như không được biết đến ở những xã hội bộ lạc là nơi mà sự hoạt động thể chất suốt đời được xem là tiêu chuẩn. Ngoài ra, nếu hao mòn là nguyên nhân đích thực của lão hóa thì cứ nằm lì suốt đời trên giường có lẽ là một sách lược hay. Trên thực tế sự nghỉ ngơi kéo dài là một thảm họa đối với sinh lý – một bệnh nhân bị nằm liệt giường trong vài tuần thì cơ và xương sẽ bị hao mòn cũng bằng với người đã già đi trong vòng 10 năm.
Bất kỳ một lý thuyết nào về lão hóa thuần túy về thể chất mà không thể giúp ích được gì, trừ phi nó chưa đầy đủ, bị khiếm khuyết. Ta hãy xem bệnh viêm khớp, một torng những triệu chứng phổ biến nhất của tuổi già. Trong trường y người ta dạy rằng viêm khớp thường (hoặc viêm khớp xương) là một rối loạn thoái hóa. Có nghĩa nguyên nhân bệnh chỉ đơn giản là hao mòn và hư hỏng. Sau cả một đời sử dụng nặng nhọc sụn đệm ở các khớp chịu trọng lượng lớn bị hư hại, điều này giải thích tại sao các khớp gối và háng, phải chống đỡ cả sức nặng của cơ thể là những nơi hay xảy ra viêm khớp. Màng hoạt dịch, tức là lớp lót mềm đệm giữa hai đầu xương, cũng bị viêm và hư hại gây ra đau, sưng, và làm nóng chỗ viêm khớp. Đôi khi hoạt dịch bị khô, xương cọ vào nhau tạo thành những vết lõm hoặc những chỗ lồi xương. Loại thoái hóa này đã tác hại tới loài người kể từ thời Đồ Đá. Hình ảnh quen thuộc về người tiền sử đi khom lưng mà ngày nay người ta cho rằng đó là một dạng vẹo lưng những người khỏe mạnh sống trong hang động. Dường như các nhà khảo cổ học đã bị lạc hướng, bởi rất nhiều bộ xương người còn nguyên vẹn mà họ đã phát hiện trong các lần khai quật đã bị biến dạng do viêm khớp cột sống.
Về nguyên nhân của viêm khớp thì sự hao mòn và hư hỏng dễ được liên tưởng đến trong suy nghĩ thông thường, song lại không giải thích được nhiều thứ khác. Có những người không bao giờ bị viêm khớp cả, ngay cả khi các khớp của họ đang bị áp lực cực lớn. Những người khác thì bị viêm khớp vì cả cuộc đời họ ngồi trong bàn viết, ấy là chưa nói đến một số điểm trên cơ thể hay bị viêm, như ở các ngón tay là những chỗ không phải chịu trọng lượng nào đè lên cả.

Khi chúng ta già

Khi chúng ta giàRất ít quá trình lão hóa được coi là logic. Mục đích tiến hóa của lão hóa, tự nó cũng là một câu đố dành cho các nhà sinh học, được biết trước rằng Tự nhiên có quá nhiều cách để chấm dứt cuộc đời của động vật. Chẳng hạn sự tử vong gắn liền với chế độ tranh giành thức ăn. Có những con vật phải chết để những con khác sống; nếu không thì những con vật thích nghi nhất sẽ sống, sẽ chẳng còn ý nghĩa gì nữa. Ở những con gấu và hươu nai chẳng hạn, các con đực phải đánh nhau để giành lãnh thổ trong mùa sinh sản; khi con khỏe nhất đã thắng thì nó được quyền giao phối với con cái và được luôn cả lãnh thổ tốt nhất – nơi giàu lương thực – trong khi những con bại trận thì phải ở những vùng đất khô cằn, để rồi nhiều con lại đánh nhau do nạn đói cận kề, thế rồi mau chóng bị chết.
Nếu một con thú hoang có đủ may mắn sống được hết tuổi sống tự nhiên của nó thì cơ thể nó sẽ không chỉ bị già đi mà còn bị bệnh tật sàng lọc. Ung thư, bệnh tim, động mạch bị cứng lại, bệnh viêm khớp và đột quỵ đã lan tràn giữa những sinh vật đã già. Những con sư tử già bị bệnh mạch vành, còn những đại bàng già thì bị cườm, đục thủy tinh thể. Sự lão hóa có nhiều nhân tố khác lẫn vào và muốn tách biệt ra thì cực khó.
Sự mập mờ này cũng thấy ở con người. Cho dù chúng ta hãnh diện là không còn bị quy kết là hoang dã, song con người ngày nay vẫn hiếm khi qua đời chỉ vì già. Năm 1938, tờ tạp chí y học của Anh The Lancet có đăng bài của một chuyên gia bệnh học kỳ cựu nói rằng ông chưa từng được xem xét một cơ thể đã chết chỉ vì tuổi già. Một ứng viên ngoại lệ gần đây nhất là một đàn ông 94 tuổi đã qua đời chính do suy kiệt chứ không có bệnh nào bộc lộ cả. Nhưng chớ tin vào vẻ ngoài: khi mổ tử thi mới phát hiện ra người này bị viêm phổi thùy không chẩn đoán ra, đó là một trong những nguyên nhân phổ biến nhất gây tử vong ở người già.
Mặc dù người ta thường cho rằng chúng ta già đi bởi đơn giản là do bị suy kiệt mà không do lý thuyết “hao mòn – và – hư hại” của lão hóa đã luôn được đứng vững dưới sự nghiên cứu chặt chẽ. Cơ thể lão hóa dường như chỉ được coi là bị hao mòn giống như cái máy giặt và những máy kéo đã làm việc quá nhiều. “Cái đồng hồ cũ kỹ ra sao rồi?” một bác sĩ có thể hỏi bệnh nhân lớn tuổi như vậy, cứ như thể trái tim của người đó là cái đồng hồ đang sắp hết dây cót.

Bí ẩn của sự lão hóa

Bí ẩn của sự lão hóaDù có bằng chứng về sự lão hóa là một hiện tượng không cố định, hay thay đổi, song chúng ta vẫn tin rằng quá trình lão hóa có thể hiểu được một cách chính xác như một quá trình sinh học. Khi bạn nhìn vào cơ thể mình và nhận thấy nó đã thay đổi biết bao về thể chất kể từ khi bạn còn trẻ, thì sự lão hóa dường như là một hiện tượng hiển nhiên. Thực ra không hoàn toàn như vậy.
Hai mươi năm trước đây tôi là một cư dân còn trẻ làm việc tại một bệnh viện của cựu chiến binh rộng bao la và ảm đạm ngoại vi Boston. Trong một ngày quy định tôi đã khám sức khỏe cho hàng tá bệnh nhân, phần lớn là các cựu binh đã từng phục vụ trong hai cuộc thế chiến. Những năm qua đã lấy đi một phần không nhỏ sức khỏe của họ là điều quá rõ ràng. Kể cả khi nhắm mắt lại, thì những gì tôi nghe thấy, sờ thấy ở cơ thể họ cũng không thể lầm lẫn được. Tay họ rung lên khi tôi bắt mạch, và phổi của họ rít khò khè dưới ống nghe. Tiếng đập thình thịch của những trái tim trẻ đã bị thay bằng những nhịp yếu hơn và mãnh hơn.
Tôi đã biết rằng sự tàn phá vô hình đang xảy ra bên dưới lớp da mỏng khô và nhăn nheo của họ. Các mạch máu đang cứng lại và huyết áp tăng lên. Nếu tôi có thể kiểm tra được ba động mạch vành thì chắc là một hoặc nhiều hơn gần như bị tắt vì mảng mỡ. Động mạch chính của cơ thể, tức là động mạch chủ, có thể đã trở nên cứng như một ống chì, do có chất cặn của canxi, trong khi các tiểu động mạch mỏng manh ở trong đầu thì có thể là những mô mỏng tới mức chỉ một tiếp xúc nhẹ nhất cũng có thể làm chúng vỡ ra, gây đột quỵ. Đốt sống và xương háng có thể cũng đã mỏng và giòn, nếu bị trượt chân cầu thang thì gãy ngay. Trên toàn cơ thể, các khối u tiềm ẩn phải được chặn đứng chỉ bằng sự chuyển hóa chậm lại ở người lớn tuổi, và may thay điều này lại làm chậm sự lan tỏa của ung thư.
Tất cả những điều này có thể nghe giống như việc mô tả chính xác, dù là tàn nhẫn, về quá trình lão hóa, nhưng thực ra tôi đã không nhìn thấy ai già cả mà chỉ nhìn thấy những người bệnh. Các bác sĩ trên khắp nước Mỹ đều có cùng một sai lầm như vậy. Để hiểu được cách điều trị nhiều loại bệnh khác nhau, nhưng chúng ta lại quên rằng lão hóa cũng giống như vậy khi chúng ta không có bệnh.

Tuổi già mới

Tuổi già mớiHọ không bao giờ bị các cơn đau tim. Mặc dù họ cũng có một số dấu hiệu chấp nhận được của tuổi già – như huyết áp cao và cholesterol cao, cơ thể có xu hướng tích tụ nhiều mỡ, bị viễn thị và thính giác không thực sự tốt – song chẳng có gì tỏ ra là người lớn tuổi ở những người này. Một thuật ngữ mới ra đời là “tuổi già mới”.
“Tuổi già cũ” đã được đánh dấu bằng nhiều suy sụp không thể đảo ngược trên mọi mặt – cơ thể, tinh thần và xã hội. Mặc dủ đã nhiều thế kỷ qua người ta mong muốn quên đi tuổi già, nếu họ đã quên nó chút nào chăng, nào ốm yếu, nào lọm khọm lão suy, nào vô dụng cho xã hội, nào bệnh tật và nghèo nàn. Để củng cố cho sự mong chờ khôn nguôi này thì sẽ có những sự kiện khắc nghiệt: cứ mười người thì chỉ có một người sống đến tuổi 65 trước thế kỷ 20.
Trong nhiều thế kỷ đã qua cơ thể con người bị đặt vào môi trường khắc nghiệt với ảnh hưởng chết người: thiếu dinh dưỡng, suốt đời lao động thể lực vất vả, những dịch bệnh không thể kiểm soát được đã tạo ra những hoàn cảnh làm gia tăng quá trình lão hóa. Lật qua các bài tường thuật về những người nhập cư qua đảo Ellis Island trong giai đoạn chuyển giao thế kỷ có những hình ảnh làm cho bạn phải rùng rợn. Bộ mặt của những phụ nữ 40 tuổi trong hốc hác, dài ngoẵng cứ như đã 70 tuổi. Thanh thiếu niên trong như những trung niên kiệt sức. Dưới những dao mỗ của nhà phẫu thuật thì những trái tim, là phổi, quả thận và lá gan của họ sẽ được lưu ý đến cũng như của người ngày nay bằng gấp đôi tuổi họ. Lão hóa là sự phản ứng lại cơ thể đối với những hoàn cảnh tác động lên nó ở cả bên trong lẫn bên ngoài. Những hạt cát trong chiếc đồng hồ tuổi tác di chuyển dưới bước chân ta phù hợp với cách mà chúng ta sống và với con người chúng ta.
Tuổi già mới đã hiện diện sau hơn một nửa thế kỷ được cải thiện điều kiện sống và sự tiến bộ mạnh mẽ của nền y học. Tuổi thọ trung bình của người Mỹ từ 49 tuổi vào năm 1900 đã vọt lên 75 tuổi vào năm 1990. Để đánh giá sự gia tăng to lớn này trong tương lai, thì thời gian sống mà chúng ta đạt được trong vòng chưa đầy một thế kỷ phải bằng với toàn bộ thời gian, sống mà các cá nhân có được trong vòng hơn bốn ngàn năm; Từ thời tiền sử đến buổi ban đầu của cuộc cách mạng công nghiệp, tuổi thọ trung bình vẫn ở mức dưới 45. Chỉ 10% tổng số dân đạt tới 65 tuổi; còn ngày nay thì 80% dân số đã đạt được mức tối thiểu này.

Sự lão hóa của con người

Sự lão hóa của con ngườiQuá trình lão hóa không tuân thủ những định luật đơn giản như vậy. Bởi một số trong chúng ta, sự lão hóa cứ tuần tự như tiến, đều đều, chậm chạp giống như con rùa bò gần tới đích. Đối với những người khác thì lão hóa giống như quá trình đến gần một vách đá vô hình – có cả một khoảng thời gian dài sức khỏe tốt ở đỉnh cao, tiếp theo là sự suy sụp đột ngột trong một hoặc hai năm cuối cùng của cuộc đời. Và còn là những người khác thì hầu như cơ thể vẫn khỏe mạnh chỉ trừ một bộ phận yếu, như tim chẳng hạn, yếu đi nhanh hơn các cơ quan khác. Bạn phải theo dõi ở phần lớn thời gian của tuổi trưởng thành của một người trước khi tìm hiểu được người này đang già đi như thế nào, và khi đó thì đã quá muộn.
Sự thật là sự lão hóa dù rất cá nhân mà đối với y khoa đã chứng tỏ có nhiều thất bại, đã rất khó khăn tìm ra nó để chẩn đoán và điều trị nhiều bệnh trạng nặng kết hợp với tuổi già. Hai phụ nữ trẻ có thể tiêu thụ cùng lượng canxi như nhau, đều cho thấy có các mức hoocmon lành mạnh, song một người có thể phát triển chứng loãng xương, phải đi khập khiễng sau thời kì mãn kinh, còn người kia thì không. Hai anh em sinh đôi có gen giống hệt nhau, thì trong suốt cuộc đời sẽ có bệnh sử giống nhau một cách đặc biệt, song chỉ có một người có thể phát triển bệnh Alzheimer, hoặc viêm khớp hoặc ung thư. Hai bệnh trạng phổ biến nhất của tuổi già là tăng huyết áp và cholesterol cao, đều là không thể đoán trước được. Cơ thể lão hóa từ chối ứng biến theo các định luật và quy tắc cơ học.
Sau hàng thập niên tích cực điều tra nghiên cứu vẫn chưa có lý thuyết tương xứng về sự lão hóa của con người. ngay cả những nỗ lực của chúng tôi nhằm giải thích việc các con vật già đi như thế nào là tổng quan từ trên 300 lý thuyết riêng rẽ mà phần lớn lại mâu thuẫn nhau. Khái niệm về sự lão hóa của chúng tôi đã được điều chỉnh khá nhiều trong hai thập niên vừa qua. Đầu những năm 1970, các bác sĩ đã bắt đầu nhận ra những bệnh nhân ở tuổi 60 và 70 mà cơ thể còn cường tráng và khỏe mạnh như ở tuổi trung niên. Những người này ăn uống hợp lí và biết cách chăm sóc cơ thể. Phần lớn không hút thuốc lá, bỏ thói quen này một thời gian sau khi thấy có những cảnh báo của Y tế về ung thư phổi đầu những năm 1960.

Lão hóa là chuyện bình thường?

Lão hóa là chuyện bình thường?Về vật chất thì thật vô nghĩa khi nói nước và các khoáng chất trong cơ thể bạn đang già đi, bởi thế nào là “nước già” hoặc “muối già” nhỉ? Chỉ riêng những thành phần này không thôi cũng đã chiếm 70% cơ thể bạn.
Lão hóa là không thể tránh được, nhưng con ong mật ở những thời điểm nhất định trong năm có thể thay đổi hoocmon của nó nên đảo ngược hoàn toàn tuổi của nó. Trong cơ thể con người, những thay đổi về hoocmon có thể không quá ấn tượng như vậy, nhưng có đủ vùng khí hậu để vào một ngày nhất định trước nào đó, hình ảnh hoocmon của bạn có thể trở nên trẻ hơn ngày, tháng hoặc năm trước.
Lão hóa là chuyện bình thường; song không có một con đường cong bình thường nào về sự lão hóa áp dụng được cho mọi người. Có những người hoàn toàn thoát được nhiều triệu chứng lão hóa nào đó, trong khi những người khác lại bị khổ sở với những triệu chứng này trước khi tuổi già đến.
Lão hóa có thành phần di truyền tác động lên mọi người, nhưng không tới mức độ thường được giả định. Có một cặp bố mẹ đã sống tới tuổi 80 mà chỉ thêm được cho tuổi thọ dự tính của con cái khoảng 3 năm; song chưa tới 5% dân số có được những gen tốt hoặc xấu như vậy để tuổi thọ có thể được kéo dài hoặc rút ngắn một cách đáng kể.
Lão hóa thường gây đau đớn, cả về thể xác lẫn tinh thần, nhưng đó là hậu quả không phải của bản thân sự lão hóa mà là của nhiều bệnh làm khổ sở những người lớn tuổi; phần lớn những bệnh đó đều có thể phòng ngừa được.
Lão hóa có vẻ là phổ biến, chung cho mọi người, bởi tất cả các hệ trật tự đều bị hư hại cùng thời gian, song cơ thể của chúng ta chống lại tình trạng suy sụp này cực kì tốt. Nếu không có những ảnh hưởng xấu bên trong và từ ngoài vào thì các mô và cơ quan của chúng ta có thể dễ dàng kéo dài 115 đến 130 năm trước khi tuổi tuyệt đối bắt chúng phải ngừng thực hiện chức năng.
Cuối cùng lão hóa là tử vong, bởi ai cũng phải chết, nhưng trong đại bộ phận các trường hợp thì có thể khoảng 99% nguyên nhân tử vong không phải do tuổi già mà là do ung thư, đau tim, đột quỵ, viêm phổi và những bệnh khác.
Thật cực kỳ khó để xác định cái mà mình muốn có để tự theo dõi tuổi của cơ thể. Hai cái ô tô cùng để ngoài mưa sẽ bị gỉ sét với tốc độ như nhau; quá trình oxy hóa tấn công chúng bằng nhau, biến sắt và théo của chúng thành oxit sắt theo một định luật hóa học dễ dàng giải thích được.

Lão hóa là tự nhiên – mọi sinh vật đều già đi và chết

Lão hóa là tự nhiên – mọi sinh vật đều già đi và chếtTự nhiên
Để vào được phòng cải thiện trọng lượng, ở tuổi này thì bạn phải tin rằng điều đó sẽ có lợi cho cơ thể bạn; bạn phải không được sợ, phải tin vào chính mình. Khi tôi nói rằng sự lão hóa là kết quả của một niềm tin, thì tôi không có hàm ý nói rằng một người chỉ cần suy nghĩ không thôi thì sự lão hóa sẽ biến mất. Đúng như điều ngược lại: niềm tin mãnh liệt hơn thì được ăn sâu hơn vào cơ thể, và tránh được sự kiểm soát bằng ý thức hơn.
Theo hệ thống niềm tin mà bạn và tôi từng gắn bó, thì Tự nhiên đã bẫy chúng ta bằng những tế bào mà chúng ta già đi không như ý muốn của chúng ta. Truyền thống về sự lão hóa có từ khi có lịch sử, thậm chí cả từ thời tiền sử. Động vật và thực vật đều già đi, chúng đang thi hành quy luật chung của Tự nhiên. Thật khó để hình dung rằng sự lão hóa là kết quả của hành vi được học hỏi, bởi sinh học không thể bị phủ nhận.
Còn niềm tin cốt lõi cho rằng lão hóa là một quá trình cơ học, cố định – điều vừa xảy ra với chúng ta – chỉ là một niềm tin. Và như vậy nó làm lóa mắt chúng ta với tất cả các loại sự kiện không phù hợp với hệ thống niềm tin mà chúng ta gắn bó. Xin hỏi, những câu nào trong số các câu sau đây bạn tin là sự thật?
Lão hóa là không thể tránh được – không thể ngăn chặn nó được.
Lão hóa là bình thường – nó tác động đến mỗi người đều như nhau.
Lão hóa là di truyền – chắc là tôi sẽ sống lâu như ông bà cha mẹ tôi.
Lão hóa là đau khổ – nó gây ra sự đau đớn về thể xác và tinh thần.
Lão hóa là phổ biến – quy luật entropi làm cho mọi hệ thống có trật tự kiệt sức suy tàn.
Lão hóa là chết – tất cả chúng ta đều già đi và chết.
Nếu bạn cho là bất kỳ câu nào, hoặc tất cả các câu này đều là thật thì có nghĩa là bạn bị ảnh hưởng của những niềm tin không thích hợp với thực tế. Mỗi câu đều chứa đựng một chút sự thật khách quan, nhưng nó cũng có thể bị bác bỏ.
Lão hóa là tự nhiên, nhưng có những sinh vật không bao giờ già đi, chẳng hạn như những loài amip đơn bào như tảo và ngành động vật nguyên sinh. Có nhiều bộ phận cơ thể bạn cũng không già đi – những xúc cảm của bạn, cái tôi, loại cá tính, chỉ số thông minh, và những đặc tính tinh thần khác, cũng như những bộ phận lớn của ADN của bạn.

Mối liên kết giữa Niềm tin và Sinh học

Mối liên kết giữa Niềm tin và Sinh họcThói quen hay sợ hãi đã ngấm quá sâu tới mức cơ thể ghi nhớ để thực hiện nó, ngay cả khi đầu óc đang hết sức chống cự lại. Những ý nghĩ của người mắc chứng sợ chỗ kín như “Chẳng có lý gì phải sợ cả”, “Phòng nhỏ thì có gì nguy hiểm đâu”, “Mọi người khác đều thấy hoàn toàn bình thường, tại sao ta lại không nhỉ?”, đều là những ý nghĩ phản đối dựa trên lý trí, nhưng cơ thể lại hành động theo những mệnh lệnh mà không tuân theo ý nghĩ.
Những niềm tin của chúng ta về lão hóa cũng có chính loại sức mạnh này tác động lên chúng ta. Tôi xin đưa ra một ví dụ: Hai mươi năm trước đây, các chuyên gia lão khoa đã tiến hành những thử nghiệm để chứng minh rằng giữ được nét tích cực suốt cuộc đời, thậm chí đến những năm cuối của tuổi 70, sẽ ngăn chặn được tình trạng mất mô cơ và mô xương. Tin tức lan rộng đến những người về hưu rằng họ vẫn có thể tiếp tục đi bộ, chạy chậm, bơi lội và chăm sóc việc nhà; Với khẩu hiệu “Sử dụng nó hoặc để nó mất”, hàng triệu người hiện nay đang hy vọng vẫn mạnh khỏe lúc tuổi già, với niềm tin mới thích hợp này thì điều gì trước đây được coi như không thể có được sẽ xảy ra.
Các chuyên gia lão khoa tự tin của Đại học Tufts đến thăm một nhà dưỡng lão, lựa ra một nhóm bệnh nhân ốm yếu nhất để cho họ theo một chế độ ăn uống cải thiện trọng lượng. Có người có lẽ sợ rằng việc đột ngột đưa vào thực hiện bài tập sẽ làm kiệt sức hoặc gây tử vong cho những người yếu ớt này, nhưng trên thực tế họ đã chống phát triển. Trong vòng 8 tuần lễ, các cơ kiệt quệ đã phục hồi được 300%, sự phối hợp và cân bằng đã được cải thiện, và ý thức trọn vẹn về đời sống tích cực đã trở lại. một số người nếu không có người đỡ thì không thể đi lại được, nay đã có thể tự đứng dậy và đi vào nhà tắm một mình vào giữa đêm, một động tác của vẻ trang nghiêm được phục hồi thì không thể coi là bình thường. Song điều thực sự làm nên điều kỳ diệu này là ở chỗ người trẻ nhất trong nhóm đã 87 tuổi và những người già nhất là 96 tuổi.
Những kết quả này luôn thực hiện được. Không có gì mới được bổ sung vào khả năng tiếp thu của cơ thể. Tất cả những gì đã xảy ra đều do niềm tin đã thay đổi, và khi điều đó xảy ra thì sự lão hóa cũng thay đổi. Nếu bạn đã 96 tuổi và sợ phải dịch chuyển thì cơ thể bạn sẽ ốm yếu đi.

Biết cách không để bị lão hóa

Biết cách không để bị lão hóaHàng trăm cuốn sách đã được viết về quá trình lão hóa dựa trên giả định rằng sự già đi là điều gì đó đang diễn ra với mọi người. Song ngày nay chúng ta xét thấy rằng đó là cái đúng mà hoàn cảnh xã hội đã dạy cơ thể chúng ta phải thực hiện. Đây là một phân biệt cực kỳ quan trọng. Nếu sự lão hóa là điều gì đó đang xảy ra với bạn, vậy thì về cơ bản bạn là nạn nhân; nhưng nếu sự lão hóa là điều gì đó mà bạn đã học được, thì bạn có khả năng gạt bỏ thái độ đang làm cho bạn già đi, hãy chấp nhận và làm theo những niềm tin mới, và để được hướng dẫn tới những cơ hội mới.
Có một cách ngôn nổi tiếng do Norman Cousins quá cố nói ra “Niềm tin tạo ra sinh học”. Nói về sự lão hóa thì không còn câu nói nào đúng hơn nữa. Điều chúng ta chắc chắn nhận được là cơ thể kiệt sức cùng thời gian, đi kèm với những niềm tin sâu xa rằng định mệnh bắt chúng ta phải già đi và chết, đã tạo ra hiện tượng sinh học mà chúng ta gọi là sự lão hóa. Sự sống là nhận thức trong hành động. Bất chấp hàng ngàn giờ của các cuốn băng cũ từ lập trình những phản ứng lại chúng ta, chúng ta vẫn tiếp tục sống bởi nhận thức tìm thấy những con đường mới để lưu thông. Mặt tích cực của nhận thức – khả năng chữa khỏi bệnh của nó – vẫn luôn có giá trị.
Biết cách không để bị lão hóa
Mối liên kết giữa Niềm tin và Sinh học
Mặc dù nhận thức có thể được lập trình theo hàng ngàn cách, song thuyết phục nhất là những cách mà chúng ta gọi là niềm tin. Niềm tin là điều gì mà bạn giữ chặt lấy, vì bạn nghĩ là nó đúng. Nhưng không giống như một ý nghĩ tích cực tạo ra các từ hoặc hình ảnh trong đầu bạn, niềm tin nói chung là thầm lặng. Một người mắc chứng sợ chỗ kín chẳng cần phải nghĩ cũng cứ nói “Phòng này quá nhỏ” hoặc “Có quá nhiều người trong đám đông này”. Bị đặt vào một phòng nhỏ và đông người, cơ thể người này tự động phản ứng lại. Ở một nơi nào đó trong nhận thức của người này có ẩn náu một niềm tin khiến sinh ra các triệu chứng sợ hãi cho cơ thể mà không cần phải nghĩ đến nó. Dòng adrenalin làm cho tim anh ta đập mạnh, lòng bàn tay đẫm mồ hơi, hơi thở hổn hển, và hoa mắt chóng mặt, được gây ra ở mức sâu hơn so với trí óc suy nghĩ. Những người bị chứng hay sợ đã cố gắng một cách tuyệt vọng khi cố dùng những ý nghĩ để dẹp tan nổi sợ hãi của mình mà chẳng có kết quả.